lunes, 14 de agosto de 2017

MIRADOR DE SAN JUAN DE LAS ARRIBES ( MIRANDA DO DOURO - PORTUGAL)



Serpenteando por el noroeste de la península Ibérica, el rio Duero deja a lo largo de sus casi 900 Km un buen puñado de lugares idílicos en los que disfrutar de su entorno. Es en la frontera entre España y Portugal a la altura de las provincias de Zamora y Salamanca, donde el rio con su fuerza y los siglos, ha escavado su curso en el terreno, estrechando su cauce y corriendo entre las escarpadas paredes que ha formado. Son los Arribes del Duero, un tramo espectacular rodeado de naturaleza singular y bonitas poblaciones que forma uno de los Parques Nacionales más interesantes de la península.

Se conocen popularmente como los fiordos españoles, y lógicamente, salvando las distancias tanto de definición como estéticas, lo cierto es que son un paisaje digno de ver.

De formación muy diferente a lo que sería un verdadero fiordo. Las Arribes del Duero son el resultado de dos grandes obras, la primera la de la naturaleza, que como comentamos hace un momento se alió con el tiempo para escavar sin prisa pero constantemente en la roca. La segunda la humana, ya que durante la dictadura franquista, España decidió que estas aguas eran muy aprovechables para producir energía eléctrica debido al gran desnivel por el que transcurre el rio, y así, pese a la oposición inicial de Portugal, ya que este tramo discurre por dominio compartido, hace unos 90 años se construyeron varias presas en este tramo, dos españolas y tres portuguesas provocando que las aguas eleven su nivel creando el paisaje que veis en la foto.

Los arribes del Duero se extienden a lo largo de un trayecto de más de 100 Km, con todo tipo de paisajes, a veces encontraremos tramos más abiertos como el que veis en la foto, y otras veces paredes escarpadas. Muchos de los tramos pueden ser visitados fluvialmente a través de excursiones en barco en las que verdaderos científicos dedicados a la conservación de las especies del Parque Natural, guiaran vuestra visita.

Pero también podemos hacerlo por tierra, ya que a lo largo de su recorrido cuentan con multitud de miradores que no solo nos darán unas increíbles vistas si no que algunos de ellos también nos pueden dar unos buenos momentos de tranquilidad en plena naturaleza, sobre todo los que no tienen acceso rodado.

Este que veis en la foto, está situado en la parte portuguesa de las arribes, arribas como se denominan en portugués. Desde la bonita localidad de Miranda do Douro, partimos temprano en un soleado día por una ruta que discurre bastante cerca del curso del rio, tras una amena caminata llegamos a este mirador, de nombre São João das Arribas en el que está situada la ermita que le da el nombre. A su alrededor un área recreativa, perfectamente equipada y con agradecidas sombras que proporcionan sus árboles. Un buen lugar para descansar, comer y tomar fotos de la zona, que por la época del año en el que la visitamos, febrero, estaba totalmente desierta.

A la vuelta, llegamos a tiempo para asearnos en el hotel y dar una vuelta en barco, de la que volvimos con un hambre atroz que nos llevó a degustar un exquisito bacalao en un concurrido restaurante cerca del hotel. Un día perfecto que daba comienzo a un fin de semana también perfecto por la zona.



miércoles, 24 de mayo de 2017

EROSKI ASTURIAS, UN LUGAR EN EL QUE ENCONTRAR GRANDES PERSONAS



Para comentar la foto de hoy no hace falta viajar muy lejos. A pocos Km de mi casa se encuentra Eroski Asturias, el lugar donde hoy hace 12 años que trabajo. Así que me vais a permitir que hoy os cuente una historia muy diferente de las que tienen cabida en este blog.

Ahí entre esas paredes he desarrollado una gran parte de mi vida laboral. Eroski fue la empresa que confió en mí, tras varios empleos en otros diversos sitios, ellos me dieron continuidad, formación y futuro. Pero lo que es más importante, Eroski me dio compañeros de verdad. Ya desde el principio me he sentido muy arropado por una cantidad enorme de buenas personas, de excelentes compañeros, de formidables amigos, que después de 12 años no resulta difícil decir que son como mi segunda familia.

Eroski es una empresa especial, si, tiene sus virtudes y sus defectos como todas y cada una de las empresas que conocéis, pero tiene una forma de entender su existencia bastante diferente al resto, es una cooperativa… Los trabajadores son dueños de la empresa y tal vez por eso desarrollan un compañerismo y un mimo por su trabajo diferente al resto. Tal vez por eso la gente que ha trabajado aquí sigue manteniendo un cariño especial por la empresa y por sus ex compañeros. Todos y cada uno de los trabajadores se dejan la piel día tras día para que todo siga en pie. Puede haber días que lo hagan mejor y otros peor, pues todos somos humanos, pero siempre realizan su trabajo con la sana intención de mejorar y seguir adelante.

No es un secreto que el grupo Eroski pasa por grandes dificultades económicas, malas decisiones, mala suerte, y un mercado difícil en el que la crisis ya se llevó por delante otras empresas, han dejado a la empresa en una situación más que delicada. Durante años arrimamos el hombro y tratamos de levantar el vuelo, por la empresa, por nosotros, por nuestro futuro. Pero a veces las cosas no salen como uno espera y por más que luches las cosas no llegan a buen puerto.

Y como he dicho hace un momento, Eroski es una empresa especial, lejos de dejarnos tirados a primeras de cambio, buscó un comprador que pudiera hacerse cargo de estos trabajadores a quienes tanto les debía. Alguien que mirara por su futuro, alguien que siguiera apostando por ellos y les hiciera crecer como profesionales. Y fue entonces cuando apareció otra gran empresa, Carrefour, con la intención de hacerse con 32 hipermercados a nivel nacional, incluido este que veis en la foto en el centro comercial Intu Asturias. Eroski respiraba y sus trabajadores aunque aún con miedo ante tan enorme cambio también. Sus puestos de trabajo serian respetados y su nueva empresa prometía entrar con la fuerza que una gran compañía como es Carrefour se podía permitir. Todo parecía ir bien ahora, la sonrisa volvía a dibujarse en las caras de mis compañeros, pero pasaba el tiempo y la cosa no avanzaba, noticias escasas, acompañadas de cientos de rumores, algunos malintencionados, volvían a introducir el nerviosismo en las vidas de mis compañeros.

Pasaban los meses y muchos de los centros comprados por Carrefour pasaban sin problemas al nuevo operador, pero nosotros seguíamos esperando. Y seguían bombardeándonos con rumores. Los trabajadores cansados ya de la incertidumbre buscaron explicaciones claras y se toparon con una realidad que les hundió…

Como siempre el dinero está por el medio en todas las facetas de nuestra vida, y normalmente lo hace para mal, hay personas que no tienen bastante con ganar mucho y necesitan ganar aun un poco más, aunque sea a costa de la desgracia de otras personas, esto que podéis pensar que pasa en las películas o pasa solo a gran escala, lo cierto es que sucede a diario en nuestra vida cotidiana. El dueño del centro comercial, INTU, se cierra totalmente a las peticiones por parte de Carrefour y Eroski de ampliar el contrato de alquiler que finaliza en 6 años. Carrefour como es lógico necesita un contrato más largo a sabiendas de que va a hacer un gran esfuerzo económico en mejorar el centro. Eroski como es obvio necesita que Carrefour entre lo más pronto posible. Y INTU… ¿que hace INTU?… pues les da largas. No sé muy bien las intenciones de estos señores, al fin y al cabo ellos son los que mandan, puede que el problema sea que sobramos, y no quieran ningún hipermercado en la zona, puede que quieran que ocupemos menos área de venta, pueden ser muchas cosas, lo cierto es que no alcanzo a saberlo, pero lo que está claro, es que no les importamos ni lo más mínimo.

Porque si les importáramos nos tendrían en cuenta, sabrían que en ese hipermercado, temprano, por la mañana de un día cualquiera, entran a trabajar Marcos, Eva, Conchi, Rufino, Ana, Aitor y decenas de compañeros más, y lo hacen con ganas, con ganas de hacer las cosas bien como llevan haciendo durante 16 años, pero con la incertidumbre de que será de sus vidas en un futuro no muy lejano, y cuando terminan su jornada laboral, para el turno de tarde entra Sergio, Begoña, Isa, Yolanda, Juan, Nacho y otros tantos compañeros con las mismas ganas e ilusión que sus compañeros anteriores, y también con sus mismos miedos. Si les importáramos sabrían que somos personas, y detrás de esos nombres vienen unos apellidos, que comparten con muchos seres queridos a los que llamamos familia, y para muchos este trabajo es el sustento de esas familias.

Señores de INTU, no les conozco personalmente pero les voy a dar un consejo si me lo permiten, recapaciten, dejen de ver a las personas como números, el dinero no lo es todo, para un cliente vale más ver una cara sonriente, un vendedor amable y alegre que caras preocupadas y angustiadas. Carrefour quiere venir a su centro, y no porque sea su centro, nada más lejos de la realidad, quiere venir porque ellos saben bien que no están comprando un Eroski, si no incorporando a un gran grupo humano. Una familia que luchó, lucha y luchará. Fdo: Jonathan Arias Fernández (Vendedor del departamento de electrodomésticos y PERSONA).

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miércoles, 1 de febrero de 2017

GUERREROS TERRACOTA (XI´AN-SHAANXI-CHINA)




Cuentan las historias en China que a principios del siglo XX, un campesino de Xian empezó a cavar un gran foso en busca de agua, pero en su lugar, se topó con una misteriosa cabeza de una estatua, asustado tapó de nuevo el foso y puso pies en polvorosa, también se cuenta que otro campesino tiempo después hizo el mismo hallazgo pero en su lugar desenterró por completo la estatua, la colgó de un árbol y empezó a apalearla para alejar a los malos espíritus.

Son historias que se pierden en la ya lejana historia de tiempos convulsos para el gigante asiático. Lo cierto es que no fue hasta 1974 cuando otro campesino de nombre Yang Zhifa acuciado por las terribles sequías que sufría por entonces la región de Shaanxi, empezó junto con sus hermanos a buscar agua por la zona, cuando de repente toparon de nuevo con una de las estatuas. Como si de experimentados arqueólogos se tratara, los campesinos siguieron escavando movidos por la curiosidad descubriendo más objetos, por lo que imaginaron de debía de tratarse de algo importante e informaron a las autoridades.

Cuando los expertos llegaron a la zona empezaron a barajar hipótesis, la más aceptada es que esos guerreros formaban parte de la cercana tumba de un emperador… Qin Shihuang Di, el primer emperador de China. Pronto según avanzaron las excavaciones, la hipótesis se confirmó, miles de guerreros en formación de ataque aparecían ante los atónitos ojos de los arqueólogos, todos con facciones diferentes, no había uno igual, todos armados, todos “protegiendo” la tumba del emperador y no se habían documentado en ningún texto relacionado con el túmulo donde descansaba Qin Shihuang Di.

Hasta nuestros días han aparecido más de 8000 estatuas, con uniformes diversos de acorde a su rango, y como hemos dicho todos diferentes entre sí, una titánica obra más del país, que por supuesto también sirve como reclamo turístico. Dispuestos en 3 fosos, el primero, que es el que podéis admirar en la foto, es el más antiguo y también el más grande y el que más guerreros en “perfecto” estado alberga.

Llegábamos por la mañana al aeropuerto de Xian procedentes de Pinyao, nuestra tercera parada del viaje se antojaba fascinante, y no queríamos perder tiempo, nada más salir por las puertas con el equipaje a nuestras espaldas un puñado de taxistas se dirigió rápido a nuestra posición, tras regatear con ellos un precio fijo por llevarnos a la exposición y luego al hotel, subimos en uno de los taxis que se comprometió a esperar todo el tiempo que hiciera falta y guardarnos el equipaje mientras, cosa de la que al principio no nos fiábamos mucho pero que luego comprobamos que su palabra era más que sincera (incluso luego volvió para devolvernos un móvil extraviado).

Entramos en la exposición abarrotada de excursiones y admirábamos las estatuas, en ese primer foso se podía ver como decenas de arqueólogos trabajaban en la restauración de nuevos guerreros, el recinto es inmenso y conecta fácilmente todos los fosos, incluso luego puedes acercarte a un museo con cantidad de cosas curiosas sobre el tema. Muy satisfechos terminamos nuestra visita y pusimos rumbo a Xian para acomodarnos en un fabuloso hotel.

miércoles, 25 de enero de 2017

FARO DE AVEIRO (PLAYA DA BARRA - AVEIRO - PORTUGAL)



Aquella escapada a Portugal fue planeada en un abrir y cerrar de ojos, teníamos unos pocos días libres y queríamos ver algo del país vecino, como Portugal es un país rico en paisajes, cultura, gastronomía y decenas de cosas más que nos gustan, empezamos a tener un serio problema con las cosas que queríamos ver y el tiempo del que disponíamos para ello, por lo que tocaba ser realistas y dejar decenas de lugares para futuros viajes, así para empezar nuestra fugaz visita nos decidimos por la bonita y pintoresca localidad de Aveiro.

Situada a unos 75 Km al sur de Oporto, la ciudad de Aveiro es conocida como la Venecia portuguesa, ya que está situada en una zona de ría y en la ciudad se abren paso varios canales procedentes de la misma, tal vez este adjetivo se le quede grande, pero sin duda la ciudad tiene su encanto, con multitud de callejuelas en su casco antiguo plagadas de bonitas casas y con un agradable olor a mar, además de contar con una activa vida universitaria que le da un ambiente único durante los meses lectivos.

Pero la ciudad es pequeña y en unas horas ya teníamos visto sus grandes atractivos, y teniendo en cuenta su situación geográfica, con la proximidad de una ría que le da una riqueza paisajística y ecológica única, la cual está plagada además de preciosas playas, decidimos dar una vuelta por los alrededores. El objetivo era claro iríamos a la playa de Costa Nova, donde el mayor atractivo eran las casas tradicionales pintadas con barras verticales de llamativos colores.

Y para finalizar antes de alejarnos de la zona queríamos ver parte de las famosas dunas que se diseminan por toda la zona costera de la ría, y muy cerca nos quedaba la también famosa Playa de la Barra en Gafanha da Nazaré, Paseando por la playa donde el viento movía la arena a ras del suelo incesablemente, podías admirar un paisaje protegido de dunas, con accesos convenientemente habilitados para que a nadie se le ocurriera la absurda idea de pisarlas.

Desde ahí y mirando al frente se veía sobresalir el Faro de Aveiro, una enorme mole que constituye el segundo faro más alto de la Península Ibérica, y uno de los más altos de Europa. Este faro de 62 metros de altura preside el encuentro de la ría con el mar y sirve desde hace más de un siglo, de guía a los navegantes, que debido a la costa extremadamente plana de la región sufrían multitud de accidentes al aproximarse sin querer a tierra.

 Ya entrada bien la tarde pusimos rumbo a Oporto, no sin pena por despedirnos de la zona y no ver a fondo la región que acabábamos de descubrir.


domingo, 15 de enero de 2017

PARQUE NATURAL DE GORBEIA (PAÍS VASCO - ESPAÑA)




Situado entre Bizkaia y Alava, el Parque Natural de Gorbeia es una escapada ideal para quien busque entornos idílicos a tiro de piedra de ciudades como Bilbao o Vitoria. Presidido por el imponente monte Gorbeia de 1481m de altitud nos adentraremos en magníficos bosques de hayas, robles y pinos.
Nosotros de visita por el siempre genial País Vasco decidimos hacerle una visita antes de nuestra vuelta a casa, con un día con pequeñas lloviznas y nieblas bajas era una gozada perderse por sus bosques.

El motivo inicial de nuestra visita a la zona era admirar el famoso y casi salido de un cuento, hayedo de Otzarreta un pequeño bosque constituido por apenas cien pies de hayas trasmochas, tan pequeño, que a pesar de su magia y del tiempo que estuvimos admirando en silencio mientras lo fotografiábamos, la visita nos supo a poco, por lo que decidimos alargar el día y como desplazarse por el parque es muy sencillo visitamos numerosas zonas.

Otra de las grandes atracciones del parque son las turberas de Saldropo, y pese a que no teníamos pensado adentrarnos ni hacer ninguna ruta de montaña al ser ya tarde para ello decidimos acercarnos a su entorno, perdidos esta vez por frondosos bosques de coníferas como el que podéis ver en la foto, paseábamos respirando hondo un aire puro, que mezclado con el olor de la tierra mojada revitalizaba nuestros sentidos, mientras decidíamos que algún día volveríamos a visitarlo todo más a fondo.


miércoles, 4 de enero de 2017

IGLESIA DE ST. GIOVANNI IN RANUI (VAL DI FUNES - BOLZANO - ITALIA)


Abandonar la bella Venecia no apetecía mucho, pero el destino siguiente hacía que la pena desapareciera pronto, los Dolomitas nos esperaban y para ello debíamos coger un madrugador tren que nos llevaría a Verona, ahí recogeríamos el coche de alquiler que nos permitiría recorrer la distancia que nos separaba hasta esta preciosa región de los Alpes orientales.

La región de los Dolomitas se extiende a lo largo de cinco provincias en Italia, nuestro primer hotel estaba situado en la Provincia autónoma de Trento, en la región de Tirol del Sur, un precioso hotel en la pequeña localidad de Fontanazzo muy cerca de la famosa Canazei, gestionado por una señora entrañable, que nos trató como si estuviéramos en nuestra propia casa.

Pero por el camino, queríamos antes, empezar nuestras andadas por los Dolomitas visitando algunos sitios que nos quedaban a tiro durante el viaje para no tener que volver a hacer kilómetros innecesarios (luego por problemas mecánicos con el coche tuvimos que hacer más km de la cuenta).

Así, en nuestro viaje, nos quedaba a tiro de piedra una pequeña iglesia situada en un marco incomparable en el precioso Val di Funes. Llegamos a Bolzano, y tomamos un desvío hacia la localidad de  St Magdalena, según avanzábamos por las carreteras frondosos bosques de coníferas nos envolvían y empezábamos ya a sentir los Dolomitas en toda su esencia, grandes montañas asomaban por todos los lados y como era costumbre en toda la región todo estaba cuidado con mucho esmero.

Un paraíso nos envolvía y no podíamos dejar de admirar todo, ya no solo por su belleza si no también buscando el objeto de nuestra visita, la pequeña iglesia de St. Giovanni. La cual nos costó un poco encontrar, pero con la ayuda del GPS lo conseguimos sin dar muchas vueltas.

Ahí, un poco alejada del pueblo se encuentra el pequeño edificio en una basta pradera particular, los dueños de la finca han habilitado de manera gratuita el acceso al edificio mediante un pequeño sendero que permite acceder a ella a través del prado, delimitado, eso si, para que la gente no invada el pasto.

Nos sentamos plácidamente mientras nos protegíamos un poco del sol de Agosto dimos cuenta de la comida que llevábamos. Fuimos bastante privilegiados, ya que en ese momento no había muchos turistas, lo que nos permitió sacar fotos al paisaje sin problemas.

Como veis el entorno es incomparable, inmensas praderas rodeadas de frondosos bosques y presididas por enormes montañas, en este caso las que se ven al fondo forman parte del grupo Odle, en un paraje bucólico, que no era si no, un adelanto de lo que nos iban a deparar los siguientes días en los Dolomitas.


La tranquilidad del momento hacía que deseáramos tumbarnos en la pradera y dejar pasar las horas, pero aun nos quedaban muchos kilómetros y no podíamos retrasarnos mucho más. Con pena subimos de nuevo al coche y nos despedimos de Val di Funes.




viernes, 30 de diciembre de 2016

PARQUE NATURAL DE TIMANFAYA (LANZAROTE - ISLAS CANARIAS - ESPAÑA)




“El lugar lógico para encontrar una voz de otros tiempos es un cementerio de otros tiempos.” En las montañas de la locura de H. P. Lovecraft 

Para encontrar paisajes de “otros mundos” no hace falta irse muy lejos, las islas Canarias son un escenario ideal para ello.
La isla de Lanzarote, de origen volcánico, surgió bajo las aguas del océano Atlántico hace unos 11 millones de años, a lo largo de los siglos su extensión y forma ha cambiado innumerables veces, siempre asociada a las erupciones de sus volcanes.

Las ultimas erupciones volcánicas fuertes en la isla, son las de 1824, pero sobre todo las ocurridas entre 1730 y 1736 fueron las más destacadas en los últimos siglos, y cambiaron la extensión y el aspecto de la isla por completo, surgieron nuevos volcanes, desgarrando la superficie de la isla, y se pasaron los meses escupiendo incesablemente lava incandescente.

Los por entonces moradores de la isla sufrían las consecuencias, obligados a huir de sus hogares y perdiendo sus tierras de cultivo, pasaron hambrunas y muchos decidieron abandonar la isla. Tiempo después el poder destructor de la naturaleza se convirtió en generador de vida, y los cultivos prosperaron gracias a las técnicas de cultivo sobre el nuevo manto fértil que cubría la isla. Pero también trajo consigo, ya en el siglo XX, la curiosidad del turismo ansioso por visitar el paisaje surgido de las erupciones de la zona de Timanfaya.

La visita al Parque Nacional de Timanfaya fue un auténtico espectáculo, subidos a un autobús sin posibilidad de ver el “paisaje lunar” más que a través del cristal de las ventanas del vehículo, (medida lógica todo hay que decirlo viendo lo “cerdos” que somos los humanos y la cantidad de basura que se aprecia en muchos lugares que se suponen protegidos), nos quedábamos embobados mirando hacia uno y otro lado, paisajes parados en el tiempo, yermos pero a la vez fascinantes nos rodeaban, lo caprichoso de las formas, los colores, pardos, rojos, ocres, negros, anaranjados, y los imponentes volcanes tan cerca del mar no dejan a nadie indiferente, y uno no puede dejar de pensar en esos momentos lo insignificantes que somos ante la fuerza de la naturaleza.

Una visita corta pero intensa, que terminó en el centro de visitantes con diversas demostraciones del “infierno” que teníamos a no muchos metros bajo nuestros pies, ya que hay puntos en los que se alcanzan más de 100 grados centígrados a los 13 metros de profundidad, llegando a extremos de 600 grados en ciertos puntos. Así, preparaban la comida del restaurante sobre piedras que hacían la función de una cocina o nos mostraban como un montón de paja ardía al meterlo solo unos metros por un agujero.

Alrededor del parque uno no puede dejar de disfrutar con los preciosos pueblos como el de Yaiza, aunque dada la pequeña extensión de la isla cualquier lugar es cercano y se llega a él en poco tiempo y os aseguro que la isla está repleta de lugares interesantes. Nosotros decidimos acercarnos a la costa cercana, al lugar donde la lava se solidificó al entrar en contacto con el agua del Atlántico, formando curiosas estructuras llamadas los Hervideros, pero eso ya es otra historia…